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海外SIMでテザリング使用時のiCloudの盲点、他

定額ブロードバンドに慣れた生活をしていると、海外での仕事や旅行時にネット接続で思わぬ出費になることがあります。乏しい経験の中からですが注意すべきポイントをいくつか紹介します。

モバイルというのは、ネット接続が前提で便利になっています。メールしかりTwitterしかりFacebookしかりです。

ただ、モバイルの通信コストは、FTTHやADSL等の固定型の通信コストに比べて、かなりの割高になります。日本国内ではモバイル定額が当たり前になってきていますが、実速度は固定型の10分の1以下であるのが実情です。なのでかなりの割高であるといわざるを得ません。

これが、海外旅行等で使う機会の多い海外SIMの場合、

  • 500MBいくらというような容量従量制のものを選択
  • 主に使うのはメールやTwitterやFacebookや写真SNS

という前提でネット環境を設計される方が多いのではないでしょうか。

海外SIMでテザリング使用時のiCloudの盲点

最近では、大容量のデータをネット経由で送受信するサービスの中にも、ネット種別によりサービスを制御してくれるものが出てきました。iOSでいうと「FaceTime」にしても「フォトストリーム」にしても、3GやLTEなどのモバイル通信では陽に設定しないと起動しません。

ところが、WIFI経由だと有無を言わさず起動されます。Wifiのもとが定額ブロードバンドだと問題ありませんがPocketWifiなどのルータを使った海外SIMのテザリングによるWifiの場合、困ったことが起こります。

たとえば、

  • フォトストリーム
  • 産経新聞の無料紙面ダウンロード

の場合、WIFI経由だとデフォルトで起動されます。そしてあっという間に大容量を消費してしまいます。とくに、私の場合、産経新聞の紙面のスナップショットを保存する習慣があるのでこれには参ります。

  • フォトストリーム。テザリングしていると、2台構成で2倍に増幅されますので本当に注意が必要です。スナップショット自体はネットを経由しませんがフォトストリームで怒濤の転送が始まります。海外SIM経由の端末はすべて設定変更しなければいけないようです。もちろん、写真を撮る端末がひとつと決まっている場合はそれだけiCloudのフォトストリームを「オフ」すれば他に転送されないので心配ありません。問題なのはいろいろな端末で写真をとって、ひとつの端末でブログなどの記事にそれらを使う場合などです。
  • 産経新聞の紙面コピー。こちらは2台構成で3倍に増幅されます。サーバからのダウンロード。スナップショットを契機としたフォトストリーム(2台分)。こちらはダウンロード自体を諦めるのがいいかと。

海外SIM運用時のdropboxの盲点

上記のように容量の喰うサービスというのは結構3GやLTEモードのとき自動識別してネット転送を制御してくれたりしますが、サービスによっては、うまく認識してくれない場合があります。

そのひとつがDropboxのカメラアップロードです。自動処理なので本当に知らぬ間に貴重なネット資源が消費されてしまいます。短時間に、しかも大量に。

他にも結構あるのかも知れません。この手の盲点は。

以上です。

AISプリペイドSIMの有効期限を月15Bで延長できた!?

  SIMフリーiPhoneで使っていた、タイ携帯キャリアAISプリペイドSIMの有効期限が切れてしまいました。何度もSMSが来ていましたが、「まだ大丈夫、まだ大丈夫」と考えているうちに切れました。いろいろやっているうちに、有効期限を月15Bで延長できそうな方法に気付きました。それを以下に紹介します。

こちらもどうそ。2018年5月の情報です。タイリピーターのプリペイドSIMはDtac一択で決まり!?

有効期限が切れるまではこんなSMS通知が来ます。この例でいうと「2013年の7月7日まで有効です」とのこと。この場合月と日が同じ数なので注意が必要です。タイでは日/月/年の順番で記載されます。

ais_topup_bfexpired_320x480x90p

次に、切れる直前(3日前)のSMS通知です。

ais_topup_almost_expired_320x480x90p

後でわかりましたが、実はここに見出しに関係するヒントが隠されていました。

有効期限が切れるとこういうSMS通知が来るようになります。

ais_topup_after_expired_320x480x90p

ここから通常だとWEBのtopupサービスを使うのですが、実は今回正攻法がとれませんでした。

WEBのtopupサービスを使うという正攻法が取れなかったのがよかった!?

別記事でも紹介したAISの正規サービスからは既にtopupできません。有効期限が切れてもSMS送受信できるように見えるのでOTP(ワンタイムパスワード)も送信可能と思いますが、AISとしてはそういうことにコストをかけたくないのでしょうね。

なので、これも別記事でも紹介したThaiPrepaidCard.comのtopupサービスを利用しようとしました。「しようとしました」などと、歯切れの悪い言い方をするのは、Paypalによるクレジット完了から半日たってもtopupが反映されないのです(12時間後に無事きました)。

仕方がないので画面コピーしておいた過去のSMS通知を読み返していると、

ais_topup_almost_expired_320x480x90p

この通知(上と同じです)の内容に気付きました。後半部分に注目すると、「通常のtopupの他に、Mao30Bget30days with freecall30min5daysというオプションが使えるよ」というものです。つまり普通にtopupしなくても「*500*9#」でSMS送信すれば30Bと引き換えに30日間延長できるというものです。

※日本からDocomoやSoftbankを経由してSMS送信する際、ひとつ注意することがあります。Docomo経由だと0B(0円)でSMS送信できるのに比べ、Softbank経由だと20B(70円程度)かかる場合がありました。念のためにキャリアをDocomoにしておいたほうがいいでしょう。

有効期限が切れたあとのSMS通知には一切現れないので利かないのかと考えていましたが、ダメもとでやってみたところ、

なんと、延長30日及び無料通信分30分をGETできてしまいました。

ais_topup_maomao30b_320x480x90p

ais_topup_after_topup_320x480x90p

ただ日本から「無料通信分30分」が使えるとは思えませんので注意が必要です。

これを応用すると年間180Bで有効期限を延長できそうです

このオプションでは30日間で有効期限が切れます。切れて受信専用になった後も30日間はいろいろできますのでその第2の有効期限(完全消滅までの有効期限)までに上記Mao30Bget30daysを使って延長すれば60日間の延長に30Bで済ませられることになり、年間180Bで有効期限を延長できるのではないかと。もちろんオプションの内容が変更になったり無くなってしまったりしてこの方法が使えなくなることもあるでしょうが、現時点ではこうした方法があるということでしょう。

以前にコメントにて「窓口で月当たり30B払えばで延長できます」という貴重な情報をいただきましたが、それが今回の気付きのヒントになりました。ここで改めて感謝申し上げます。本当にありがとうございます。

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以上です。

日本通信のWEBサポートに仕様バグを発見した

[追記しました@20130804]

海外で購入してきたSIMフリーiPhoneで縛りのない廉価な通信環境が構築できているので、日本通信のサービスには大変感謝しているのですが、WEBサポートに結構深刻?な「仕様上のバグ」を発見しましたのでここに掲載します。

ただ、結論から書きますと、電話で問い合わせたところ、これは「仕様」であって「バグ」ではないそうです。つまり間違えて契約したのが悪いということ。今回の場合100MBの契約で525円が全く使えずに徴収されてしまうのですが、自分で間違えたのだから仕方がありませんし、購入画面にも「いかなる理由があっても一切返金しない」と書いてありますので、泣き寝入りとなりました。

こんなつまらないミスをしてしまうのは当方だけなのでしょうが、みなさん気をつけましょう。

旅行先で使うため常用しているSIMにTurboチャージしようとした

近く帰省予定で年老いた両親のいる実家では通信環境がこころもとないこともあり、Turboチャージしておこうとしたのが、そもそもの始まりでした。

日本通信(B-mobile)との契約では、現時点で

  • 常用SIMカード(通話と通信)
  • 今月7月にMNPして他キャリアに移動したばかりのSIMカード

があります。

他にもありますが、契約終了しています。そもそも契約終了している番号がプルダウン画面に現れるのも間違いの元のような気がします。

Turboチャージの容量を100MBと500MBをどちらにするか悩んだ挙句、「ちょっとずつ使うとするか!」と100MBを選択しました。

 TurboチャージがなぜかONできない

そして契約画面に進んで難なく完了。

ところが、早速Turboチャージを使ってみようとしたところ「ON」できないのです。

bmobile_turbocharge_002_360x396

このときは、「そうか、スマホをWifiにしているからかも。3Gにしてみるか」と、3Gに切り替えてみましたが、状況は変わりません。

Turboチャージした番号が違っている!

そこで、bmobileのLOGINページから再度入り直して、プルダウンメニュから常用カードの電話番号の契約状況をみてみると、Turboチャージしたはずなのに0MBになっています

そうなんです。TurboチャージしたSIMカード(電話番号)を間違えていたのです。

「そんなはずはない。MNPが完了していて電話番号も通信も使えないはずで、それをキャリアが認識できないはずはないだろう」

と想定していたら、どうもシステムの認識できない空白期間?があるそうな。

MNP完了時に解約しておけばよかったのかも知れません。だた、ウエブページには「MNPしたSIMカードについては陽に解約する必要はない」と書かれていたりもします。

今から考えると500MBを選択していなくよかったです。2000円近く捨てることになりますから。

昔ならこうした状況に遭遇したときには消費生活センターに調査依頼したものでした。動機は費用というより同じ思いをするひとを増やさないように消費生活センター経由でサービス提供者に働きかけることでしたが、今ではこうしてブログやツイッター等で情報展開できますので、消費者にとって便利な時代になりました。 資料を揃え消費生活センターに出向き説明する手間は相当なものでしたから(消費生活センター?消費者センター?どっちが正しいのかな、今は。それともそんな機能はもうないのか)。

[追記:2013-08-04]

7月にMNPした件の契約番号の請求明細がでました。幸運なことに現時点、上記の525円は請求されていませんもしも実際に請求されないのでしたら、これはWEBサポートの仕様(バグ)と電話問い合わせの仕様(バグ)の2重の仕様(バグ)になるかと思います。費用請求を見るまでユーザをハラハラさせるのはやめた方がよいのではないでしょうか?

以上です。

 

 

VAT REFUNDで自覚したツーリスト目線

SIMフリーiPhoneを安く手に入れるために、ネットで色々調べた結果、非常に有用な情報として、VAT分の費用を返してもらう、というのがありました。

タイでものを買う際にはVATという税金のようなものを払っていますが、それはタイ国内で使用することを前提としているので、日本など国外で使用することが証明できればVATを返してもらえるのです。

今回タイのパタヤで手に入れたiPhoneは約14000Bahtだったのですが、そのうち1000Baht弱がVATとして請求されていました。

これを取り返そうと考えましたが、実はそこにタイで仕事したり生活したりするひとから見ると非日常的なツーリスト目線があったことを自覚しました。

SIMフリーiPhoneを正規に手に入れた

他の投稿にも書いていますが、今回私の滞在したパタヤというところには、バンコクのMBKと比べて規模は圧倒的に小さいですが、フロア全体が携帯ショップの集まりというところがあります。TUK-COMです。2階には携帯ショップがあり、スマホ本体、カバー、部品、SIM、SIMロック解除サービスなど、いろいろなものが売られています。

ただ、ここには正規にiPhoneを売るところはなく(?)、一階にiStudioだかiMobileだかという名前の正規代理店?がありました。私は前回痛い思いをしたので是非正規のものを手に入れようとそのお店で在庫があるか聞いてみました。

「ちょうど在庫をきらしたところです。5ならありますが」

「4か4Sが欲しいのですが。。。」

「それなら、TRUEMOVEのショップがあるのでそこで聞いてみたら!」

「それはどこですか?」

「このビルの隣に銀行がありますよね。その隣ですよ」

「ありがとう」

というわけで、TRUEMOVEのショップで正規品のSIMロックフリー機を手に入れることができました。支払いのときパスポートを持ってくるのを忘れたけれどカードで決済できました。ATMでお金を降ろそうと思い隣の銀行に行きましたが、銀行が違うからなのか「サービスできません」と機械に怒られる。あとから気づいて「あちゃー!」と思いましたが、実は円安が進んでいて昔のレートに比べ数千円の為替損になっていました。

正規でもVATのREFUNDでちょこっと安くできる

ホテルに帰って価格についてネットで調べてみると、VAT分で結構安くできるようなことが書かれていました。そこで改めてショップでもらった領収書を見てみるとVAT分が1000Baht位になっている。じゃあちょっと聞いてみるかと、翌日の開店直後位に行ってみました。

「VATのREFUNDをお願いしたいのですが」

「何ですか、それ?」

「いや、国外で使用するのでVATを返してもらえるらしいのです。ここで書類を準備してもらえば空港で返金してもらえるそうなので」

「ああそうですか」

最初に聞いた女性店員には意味不明のようで、(若く見えるけど店長?らしい)男性店員

に聞いてもらうと、「ふにゃらら、ふにゃらら、マイミー、ティーニー、ふにゃらら。。。」というように、タイ語で説明されました。

どうも「ここにはそうした書類がない」と言っているようですが、その理由がよくわかりませんでした。

実はツーリスト目線でしかモノを見ていなかった自分が居た

購入したとき、

「アップルケアにも申し込みできますか?」と聞くと、

「できません」

と言われて、どうなっているんだろうと、ちょっと疑心暗鬼になっていたところで、頭を冷やそうとTUK-COMのスターバックスでコーヒーを飲みながら、ネットでこの状況についてなにか打開策はないものかと調べてみました。

すると大変なことが分かりました。VAT REFUNDのためには、VAT REDUND for touristsというロゴを掲示したお店で品物を買う必要があったのです。この投稿の添付画像はスワンナパーム空港内の写真ですが、そこにそのロゴが見えます。

IMG_0502

私は、そのロゴがあるかないか確かめもせずに、店員さんに無理を言っていたのだなあとちょっと恥ずかしくなりました。

この行動は例えば日本の量販店などで外国人が「国外で使うからDutyFreeの申請書類を書いてくれ」といきなりいうようなものです。

今回の教訓は?

何事も聞く前に自分でちゃんと調べましょうということですね。

昔に比べれば、ネットに情報が充実している今日の旅行や海外生活はリアルタイムに近い情報がその場で得られます。旅行というのは、作家のどなたかも書いていらっしゃるように、計画どうりに進まないものです。そこが人生に似て面白く旅行を魅力あるものにしているだと思いますが、予定どおりいかなかったときに「あきらめる」より仕方無かったものが、ネット情報からその場所その時刻で実行可能な選択枝とその実行可能順位を構成することができます。本当にすばらしいですね。

また、今回バンコクやパタヤで泊ったホテルの正規の値段を知る機会がありましたが、ネット予約や空港での予約に比べ正規だと倍近くするのですね。情報技術が発達したお陰で本当に安く(というか本来の値段?)いろいろなものを利用したり機会を逃すことなく楽しめる時代になったということでしょうか。

以上です。

タイのAISプリペイドSIMの不思議

タイAISプリペイドSIMは日本からもSMSでチャージできたりして本当に面白いのですが、何か不思議なこともあります。タイの大都市で使える3G専用回線(TRUEMOVEとi-mobile-3GX)は大容量でFaceTime等TV電話も快適にできました。

昔からタイの全域?でつながる電話で有名なAISですが、この正月の訪タイの折、3Gによるインタネット接続にも利用してみました。前回バンコクとパタヤ間の行程(タクシー)で3G専用回線(TRUEMOVEとi-mobile-3GX)で試したところ、途中接続できないところが結構ありました。AISだと、EDGE接続との併用ではありますが、ほぼ切断なしで使えました。

ちなみにパタヤ(市内?)ではどの回線も快適に使えます。特に上記3G専用回線は申し分ないです。ホテルの自分の部屋からFaceTimeするときに使ったのはi-mobile-3GXだったのですが、FaceTimeは無線LAN接続していないと使えないのでPocketWifi(GP01)に刺して使いました。速度計測すると1Mbpsを優に越えているようでした。日本国内で使うのと同じようなスムースさでタイー日本間のFaceTimeができました。特に日本に居る家族のPCが不調になりメールのやりとりでは対応が難しい状況だったのが、FaceTimeで視覚的に状況確認することにより、状況把握、ネットで調べる、解決策を適用して様子を見る、で全体で半日位のTATで解決しました。

以下はタイAISプリペイドSIMの不思議です。

AISプリペイドSIM 第一の不思議

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現地では2枚のAISプリペイドSIMを使っておりました。MAX 99 SIM(ミニサイズのSIM、以下ミニSIM)3G MICRO NET SIM(マイクロサイズのSIM、以下マイクロSIM)の2種類で購入時期には2ヶ月の違いがあります。
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不思議なことがありました。ミニSIMでは3G/EDGE/GPRSのパッケージを入れても3Gデータ通信どころか2G(EDGE/GPRS)通信さえできないのです。対するマイクロSIMの場合は3Gでも2Gでも通信できました。電話機能はどちらも使えました。

とりあえず通信できるSIMカードがあるのでミニSIMは電話連絡専用にしました。

AISプリペイドSIM 第二の不思議

帰国後、タイの友人との連絡用にマイクロSIMを入れて立ち上げてみたところ、いつまでたっても回線を捕まえてくれず、ずっと圏外になります。マイクロSIMの方が新しく、TOP-UPも数回していたため有効期限も長くなっているので、こちらを帰国後の電話とSMSによる連絡用にと考えました。

仕方がないので、ミニSIMに入れ換えて試してみると、ドコモ経由でもソフトバンク経由でもローミングが使えてAISにつながり例えば残高確認等ができます。これは今回の訪タイ直前に試していたことなので実績もあり果たしてそのとおりになりました。

2枚のAISプリペイドSIMにはどんな違いがあるのだろう

タイ国内のネットにはミニSIMが使えずその代わり日本国内のローミングには使える、日本国内のローミングにはマイクロSIMが使えずその代わりタイ国内のネットには使える、という不思議なことがありました。

これは普通のことなのでしょうかね?

どちらも特にローミングのオプション購入等している訳ではないし、ミニSIMのデータ通信についてはオプション購入できてしまうにも関わらず使えないというちぐはぐな状態になっています。

最初ミニSIMを刺して使っているのがiPhone3GS(脱獄済み)だからなのかと納得していたのですが、周波数の関係で3Gが使えないのは納得できますが、2Gにもつながらないのはおかしい。あとでミニSIMをSIMカッターでカットしてSIMフリーiPhone4やiPhone4Sに刺してみてもネットにつながらなかったので機種の違いのせいだけでは無さそうです。

こうした不思議さに気付くには理由があります

ほぼ同じものだけどほんの少し違うものでいろいろ試せることにより、問題解決が早まりました。なにか問題があったとき、今回のようにほんの少し違うもので色々試せる環境があると、問題解決の糸口や方向性を早く見つけることができます(技術者なら当たり前に身についているものと思います)。特に旅行先等で試行錯誤できる環境に大きな制約があるときはなおさらです。

今回の例だと、同じ電話会社の異なるパッケージのSIMカードが2枚。使っている回線は同じなのでそれらの振る舞いの違いからその原因に気づきやすくなります。

これがもしも、大きく違うもの、たとえばAISの3GネットSIMカードとTRUEMOVEの3GネットSIMカードというように、回線も違う、SMSコマンドも違う、接続可能地域も違う、というものを使って比較していたら、AISの振る舞いの不思議さに気づかずに、iPhoneの機種やらその他の条件になにか不備があるのではと、結構な時間を使って悩んでいたかも知れません。

何故同じようなものを2枚使って実験しているの、という素朴は疑問は、この際無しにしてください。

これまで読んでいただきありがとうございました。

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